Кафель – это плитка, поверхность которой покрыта глазурью. Эта плитка очень популярна при отделке любых помещений. Она имеет разнообразный дизайн и отличается прочностью и экологичностью. Однако, следует помнить, что даже самая дорогая плитка будет выглядеть довольно неряшливо, если ее укладку выполнить непрофессионально.

Прежде чем класть кафель надо обязательно подготовить необходимые материалы и инструменты. Если вы хотите выложить плиткой и стены, и пол, то начинать следует с напольного покрытия, а затем уже переходить к облицовке самих стен. Если же возникла необходимость начинать все-таки со стен, то следует внизу закрепить прочную рейку, на которую будет опираться нижний ряд плитки. Само собой, сначала надо купить керамическую плитку или же кафельную, выбирайте только качественные материалы. Затем, как правило, стены начинают облицовывать с самых заметных участков, чтобы потом можно было все неровные и нестандартные плитки сместить к углам. Все поверхности перед началом работы надо тщательно очистить, а трещины и неровности заделать при помощи шпатлевки. Поверхность можно дополнительно покрыть специальной пропиткой, которая обеспечит лучшее сцепление основания и плитки.

Раньше для укладки плитки применяли цементные растворы. Сейчас же существует огромное множество разнообразных клеевых составов. Большой популярностью пользуются сейчас сухие строительные смеси, которые надо просто развести водой перед употреблением. Расход этих смесей зависит от толщины положенного под плитку слоя. В среднем используется 1,5 кг смеси на квадратный метр основания. При укладке плитки в ванной комнате лучше всего использовать специальный водостойкий клей.

Наиболее распространенным методом укладки плиты является способ «шов в шов», при котором горизонтальные ряды плитки располагают строго одна над другой. Плитку можно укладывать и «вразбежку». В этом случае плитка верхнего ряда устанавливается своим краем посередине плитки, расположенной в нижнем ряду. Профессионалы также укладывают плитку способом «по диагонали», получая при этом сложный и интересный рисунок. Этот способ является достаточно трудоемким и требует определенных навыков.

Прежде чем класть кафель, его надо замочить в воде. Исключением являются только те типы кафеля, у которых после смачивания водой могут под глазурованным покрытием остаться водянистые разводы. Перед укладкой такого кафеля достаточно слегка намочить водой только внутреннюю сторону плиток.

При укладке кафеля следует пользоваться специальными пластиковыми крестовинами. С их помощью можно выстроить ровные ряды плитки. Эти крестовины аккуратно удаляют после укладки. Чтобы избежать искривление рядов, следует использовать и маячные плитки.

При резке плиток лучше всего пользоваться плиткорезами или стеклорезами. Однако, надо помнить, что для этих операций требуется определенный навык.

После укладки кафеля следует провести затирку швов.  Для этого процесса используется резиновый шпатель и влажная губка. Специальную мастику, подобранную под цвет плитки, распределяют в швах между плиткой. Она также способствует герметизации.

Безупречная служба отделочного материала обеспечивается правильно подобранными составами для укладки кафеля и профессионально проведенными работами.